Wandelen in Bologna

Wandelen in Bologna

Wandelen in Bologna

Deze website komt voort uit de reisgids ‘Wandelen in Bologna’ van Odyssee Reisgidsen. Deze gids bestaat uit drie stadswandelingen en een wandeling door de heuvels. De routes lopen langs minder bekende plekken, maar vertellen ook de verhalen van de historische hoogtepunten van de stad. Natuurlijk kom je ook langs koffietentjes, restaurants en wijnbars. Een voorproefje vind je hieronder. Tijdens het schrijven, stuitte ik op zoveel bijzondere plaatsen en verhalen, dat de gids bleef groeien. Om van de stadswandelingen geen marathons te maken, heb ik geprobeerd de omvang beperkt te houden. Meer verhalen staan daarom op deze website. Regelmatig komen er nieuwe verhalen bij, dus houd de site (en Facebookpagina) in de gaten.

Wandelen in Bologna

Waar is de gids te koop?

De gids Wandelen in Bologna is online te koop via de website van Odyssee Reisgidsen en via bol.com. Daarnaast ligt hij natuurlijk ook in de winkel: In reisboekwinkels, zoals de Zwerver in Groningen en Pied a Terre in Amsterdam. Ook bij deze boekwinkels kun je de gids online bestellen. Bij de Zwerver heb ik tijdens mijn studententijd gewerkt. Daarom vind ik het extra leuk dat mijn gids daar te vinden is. De winkel is een reisparadijs waar je het gevoel krijgt dat de wereld aan je voeten ligt (wat natuurlijk ook zo is). Tegenwoordig ben ik vaker te vinden bij de Amsterdamse reisboekwinkel Pied a Terre. Stiekem probeer ik er – bijna – elke week een keer te komen: gewoon om weg te dromen tussen globes, wandelkaarten van de Dolomieten of reisgidsen van alle bestemmingen die je kunt verzinnen.

Ook als pdf

Bijzonder is dat Wandelen in Bologna via Odyssee Reisgidsen ook te bestellen is als pdf: binnen een paar minuten vind je de gids in je inbox. Op die manier kun je de wandelingen openen op je smartphone of tablet. Bovendien is het mogelijk om maar enkele wandelingen te kopen (in plaats van meteen de hele gids). Deze mogelijkheid is vooral handig als je maar kort in Bologna bent of als je handbagage eigenlijk al te vol is..

Wandeling 1 – De geheimen van Bologna

The Best of Bologna - Wandelen over Piazza Santo Stefano
Liefde op het eerste gezicht: Piazza Santo Stefano

Het centrum van Bologna ademt historie, creativiteit en de kunst om van het leven te genieten zoals alleen Italianen dat lijken te kunnen. Dit is het decor van de eerste wandeling, die langs verschillende ‘geheimen’ voert en een goede kennismaking vormt met de stad en haar verleden. De wandeling begint in het hart van het historisch centrum op Piazza Maggiore. Dit plein is al eeuwen het centrum van de stad en de indrukwekkende gebouwen die het plein omringen, vertellen haar geschiedenis. Vanaf Piazza Maggiore loop je tussen de winkelende mensen in de Via d’Indipendenza naar de 16de-eeuwse Joodse wijk. Door het doolhof van smalle straatjes en kleine winkeltjes kom je uit bij de Due Torri: de twee scheve torens die symbolisch zijn voor de stad. Wandelaars worden teruggevoerd naar de 13de eeuw, toen de stad bezaaid was met torens. Tegenwoordig strijden de kerken en de torens om de macht: beiden kom je op deze wandeling regelmatig tegen. Hoogtepunt is de kerk Sette Chiese: zeven kleine kerken die met gangetjes en binnenplaatsen met elkaar verbonden zijn. Geniet van een ijsje op het plein voor de Sette Chiese en fantaseer over de oorsprong van het hoofd van de duivel, dat vanaf de gevel van de historische palazzo’s op je neerkijkt.

Wandeling 2 – Reis door de geschiedenis van de universiteit

The Best of Bologna - De Universiteit van Bologna
Wandeling 2 vertelt het verhaal van Bologna’s universiteit: de oudste van Europa

Zonder de oprichting van ‘scholen’ in de 11de eeuw, was Bologna niet uitgegroeid tot de dynamische, levendige en vooruitstrevende stad van tegenwoordig. En het universiteitsleven is zeker geen gesloten hoofdstuk. Het wemelt in de stad van studenten uit de hele wereld. De universiteit staat goed aangeschreven, in het bijzonder de rechtenfaculteit: niet zo vreemd, de grondleggers waren vooruitstrevende juristen die hebben bijgedragen aan de ontwikkeling van het tegenwoordige rechtssysteem. Sinds 1088 drukt de universiteit haar stempel op de stad en haar ontwikkeling. Een ontdekkingsreis door de geschiedenis van de universiteit, de historische bibliotheken en het huidige studentenleven mag daarom bij een bezoek aan de stad niet ontbreken. De eigenzinnige, enigszins alternatieve studenten bepalen het straatbeeld van de Via Zamboni en de aangrenzende straten vol kroegen en barretjes. Deze wandeling brengt je naar het deel van de stad waar de studenten ‘gevoed worden met kennis’, (Alma Mater) zoals het motto van de universiteit luidt. De verschillende faculteiten in deze wijk hebben vrijwel allemaal een eigen faculteitsmuseum. De kwaliteit verschilt echter: sommige musea zijn uitgegroeid tot toeristische trekpleisters, maar andere lijken al eeuwen vergeten te zijn (en daardoor des te interessanter). Kortom, een wandeling door een van de meest dynamische wijken van de stad met veel barretjes en kletsende studenten onder de portico’s van de historische palazzo’s.

Wandeling 3 – De gouden tijden van het water

The Best of Bologna - Wandelen langs het water
De derde wandeling verklapt het geheim van Bologna’s economische succes

Deze wandeling onthult een van de best bewaarde geheimen van Bologna: het water, waar de stad haar economische voorspoed in de 13de eeuw aan te danken heeft. Bologna was destijds de vijfde grote stad van Europa en de belangrijkste Italiaanse stad wat betreft textiel- en zijdeproductie. Voor de industriële activiteiten van de Bolognezen – met name voor de molens die de zijde produceerden – was enorm veel water nodig. De inwoners ontwikkelden daarom een ingenieus netwerk van kanaaltjes die door de hele stad liepen: een soort kleine grachten. Helaas zijn de kanaaltjes in Bologna bijna allemaal gedempt of bedekt. Ondanks dat Bologna niet aan een zee of meer grenst, is de stad nog steeds nauw verbonden met het water. De Neptunusfontein getuigt daarvan. Maar als je goed kijkt, zijn in de stad veel meer verwijzingen naar deze gouden tijd te vinden, zoals de ‘waterkerken’ en de oude stadshaven.  We verlaten het centrum en doorkruisen verschillende parken om via de populaire uitgaansstraat Via del Pratello weer in het centrum uit te komen. De kleine arbeidershuisjes roepen herinneringen op aan de industriële bloeiperiode van eeuwen geleden. Deze wandeling voert je terug naar de 13de eeuw: de Gouden Eeuw van Bologna.

Wandeling 4 – De heuvels van Bologna

The Best of Bologna - Wandelen door de heuvels
Deze wandeling leidt door de heuvels  langs de mooiste uitzichtpunten

Zoals vanaf de torens in het historisch centrum te zien is, heeft Bologna haar bijnaam ‘la Rossa’ te danken aan de rode kleur van de gebouwen en daken. De groene kant van Bologna is echter veel minder bekend. In het centrum zijn – op een paar kleine parken na – weinig bomen te ontdekken. Maar de heuvels aan de zuidkant maken dit ruimschoots goed. De uitlopers van de zuidwestelijk gelegen Apennijnen vormen een prachtig decor voor wandel- en fietstochten (klimmen!). Daarnaast zijn er in dit gebied verschillende grote parken die – ondanks dat de inwoners van Bologna hier ook graag komen – eigenlijk heel rustig zijn. Weinig bezoekers weten dan ook dat er nog veel wandelpaden in de heuvels en door de parken zijn. Het is soms klimmen en deze wandeling is dan ook wat langer en een stuk zwaarder dan de standswandelingen. Het uitzicht is echter op veel plaatsen adembenemend en het is leuk om de roden daken van de stad – waar je zojuist nog was – onder je in het dal te zien liggen. Onderweg bezoek je de vroegere villa van Napoleon en een van de oudste kloosters van Bologna. Ook de groene kant van de stad heeft historische geheimen en de kleine paadjes waar je soms over loopt, weten zelfs inwoners niet altijd te vinden.